miércoles, 4 de mayo de 2016

Nunca juzgues a una dama por su apariencia (Sarah MacLean)

Ficha técnica
Título: Nunca juzgues a una dama por su apariencia
Título original: (Never Judge a Lady by Her Cover. The Fourth Rules of Scoundrels, 2014)
Autor: Sarah MacLean
Editorial: Versátil
Nº de páginas: 410
ISBN: 9788494358272
1ª Edición, Septiembre 2015
Serie Las reglas de los canallas, 4

Sinopsis de la editorial 
Durante el día, ella es lady Georgiana, hermana de un duque que se vio arruinada por el peor de los escándalos antes de ser presentada en sociedad. Pero la verdad es todavía más sorprendente porque durante la noche, es Chase, el misterioso y desconocido fundador del club de juego más legendario de Londres. Durante años, su doble identidad ha permanecido en secreto… hasta ahora. El brillante, poderoso y atractivo Duncan West se siente muy intrigado por la hermosa y decadente mujer que es su contacto con el mundo de la oscuridad. Sabe que ella es más de lo que parece, y se propone revelar todos los secretos de Georgiana, descubrir su pasado, amenazar su presente y arriesgar todo lo que le es querido… incluyendo su corazón.
 
Opinión personal
Reseña para la editorial Anika entre Libros.

Lady Georgiana tiene que volver a salir a la luz y relacionarse con la sociedad que le ha dado la espalda cuando tuvo a su hija.

Durante el día asistirá a los bailes con la intención de engatusar a un noble adecuado que permitar borrar la mancha de nacimiento que se cierne sobre su hija para asegurarle un futuro adecuado y prometedor.

Pero por las noches seguirá siendo Chase, el dueño del club más importante de la ciudad. Quien ha conseguido averiguar la persona adecuada para los fines de Georgiana.

Sin embargo, durante su primer baile Georgiana acaba hablando con Duncan West. Sin darse cuenta Georgiana tendrá que luchar con sus instintos para cumplir con su plan al pie de la letra.

Estamos ante el último libro de la tetralogía conocida como Las reglas de los canallas.

En un principio sigue el esquema de los libros anteriores; sin embargo, con este nuevo volumen de la saga la autora consigue sorprendernos al descubrir la realidad de ese personaje tan enigmático y misterioso como es Chase.

Y es que como no podía ser de otra manera este libro esta dedicado a Chase y su encuentro del gran amor de su vida. Recordemos que en cada uno de los libros los socios fundadores del club El Angel Caído ya habían sido los protagonistas de su historia de amor con sus consecuentes escándalos.

Muchos de los lectores tendrán que acostumbrarse al nuevo giro de la historia, ya que descubrir que Chase es nada más y nada menos que Lady Georgiana es toda una lección con la que la autora dejará a más de uno con la boca abierta. Y es que a veces los escritores todavía consiguen sorprendernos.

A lo largo del libro averiguaremos los motivos que llevaron a Georgiana a convertirse en el todopoderoso Chase. Motivos que tienen que ver con un pasado funesto y con la intolerancia e intrasigencia de la rígida sociedad londinense de la época.

Es interesante ir descubriendo las dos caras de este personaje, así como cuales son sus miedos y sus más secretos deseos.

Para enredar más la historia, el periodista Duncan West parece dar al traste con las intenciones de Georgiana, pues entre ellos parece surgir algo parecido al amor. Sin embargo, las convenciones sociales y el regreso de la joven lady al punto de mira hará que ambos tengan que guardar las apariencias y mantener una posición un tanto complicada. Sobre todo porque West está dispuesto a averiguar qué es lo que ata a Georgiana a Chase. Sin embargo, ambos realizarán un pacto que les traerá más problemas de los que pensaban; y es que Georgiana necesitará toda la ayuda posible para reintegrarse en el papel que le corresponde. Además, Duncan West también tiene un pasado que le persigue y que tratará de mantener oculto.

La autora nos ofrece una historia atractiva, con giros inesperados y que mantiene la tensión hasta el final. Un amor imposible y un pasado que se cierne sobre los protagonistas y parece querer arrasarlo todo. Un broche de oro para una serie entretenida y que consigue atrapar, al mismo tiempo que parece realizar una ligera crítica a una sociedad pétrea y anticuada.

Tal vez podríamos poner un pero. Tras resolver las cuestiones de todos los fundadores del club, faltaría saber cómo se creó el mismo, algo que ha quedado un tanto en el aire.

martes, 3 de mayo de 2016

Asesinato en la plaza de la farola (Julio César Cano)

Ficha técnica
Título: Asesinato en la plaza de la farola
Título original: (Asesinato en la plaza de la farola, 2015)
Autor: Julio César Cano
Editorial: Maeva
Nº de páginas: 326
ISBN: 9788416087266
1ª Edición, Septiembre 2015
Serie Inspector Monfort,1

Sinopsis de la editorial 
Castellón de la Plana. Un vagabundo aparece brutalmente asesinado en el cajero de una oficina bancaria de la céntrica Plaza de la Independencia, conocida popularmente como la Plaza de la Farola. El inspector Bartolomé Monfort se traslada desde Barcelona para trabajar en el caso, a petición del jefe de la Policía de la capital de La Plana. Monfort, de padres castellonenses y con un pasado tan triste como turbio, investiga este extraño caso en el que se mezclan la codicia, las drogas, la envidia, la venganza y otras miserias poco aireadas de una pequeña ciudad acomodada de provincias en la que aparentemente nunca pasa nada. El inspector Bartolomé Monfort echará mano de su poco apego a la vida, para desenmascarar uno de los más extraños casos de asesinato ocurridos en esta apacible ciudad.
 
Opinión personal
Reseña para la editorial Anika entre Libros.


Un vagabundo aparece muerto en el cajero de una oficina bancaria situada en la plaza de la Independencia en Castellón de la Plana.

Para resolver el caso el comisario Romerales solicita la intervención del inspector Bartolomé Monfort y de la agente Silvia Redó.

Pronto aparecen los primeros sospechosos. Sin embargo, la madeja de la investigación se irán enrevesando a partir de las pruebas que van apareciendo. Además las presiones para resolver el caso también aumentarán por lo que cualquier fallo será magnificado.

Acaba de aterrizar en las librerías un nuevo investigador que probablemente hará las delicias de muchos lectores. Se trata de Bartolomé Monfort, un inspector un tanto peculiar que recuerda a los antiguos investigadores y que no duda en asestar un buen golpe si con ello está seguro de arrancar una buena confesión o bien en torturar psicológicamente al interrogado, aunque aparentemente parezca una charla de lo más normal. Además Monfort, que proviene de una importante y rica familia, tiene un pasado trágico detrás, un pasado que le ha llevado a ingresar en el cuerpo policial, y que le hace ser como es.

En esta ocasión la investigación se desarrollará en Castellón de la Plana. Una ambientación cercana para aquellos que residan cerca de lugar, el cual será fácilmente reconocible. Sin embargo, los que vivimos más alejados de la zona tenemos que dar gracias al autor porque describe los lugares en los que transcurre la acción con tal lujo de detalles que nos podemos hacer una idea bastante precisa de la zona y de su ambiente. Así podemos considerar el libro como una guía del lugar, pues todos los lugares, restaurantes, hoteles y demás establecimientos que aparecen en el libro existen en la realidad, por lo menos de momento.

Incluso con esas pequeñas escapadas que hace Monfort consiguen que contemplemos esos pequeños lugares sólo conocidos por los vecinos y que gozan de la magia y el encanto que muchos de nosotros buscamos cuando visitamos un sitio nuevo.

El autor consigue acercarnos a una historia bastante real, donde lo que prima es la investigación pura y dura, en la que nuestros protagonistas vivirán aciertos y frustraciones ante la escasez de pruebas con la que se encuentran. Y es que lo que en principio parecía un crimen de poca monta, acaba convirtiéndose en algo sumamente complicado y enrevesado.

Tal vez el final sea bastante más teatral e ilógico de lo esperado, pero un poquillo de acción no viene mal en una novela policíaca escrita con calma y detalladamente.
Lo bueno de esta novela es que lector irá a la par que los policías en la investigación del caso. Así podrá ir analizando las pistas que el autor va dejando e ir atando cabos al mismo tiempo que Monfort y sus compañeros. Bueno, tal vez lleguemos a descubrir al asesino antes ya que no tenemos que seguir las formalidades del proceso. El quid al final estará en ver como lo atrapan, algo que aparentemente es sencillo.

lunes, 2 de mayo de 2016

Takashi Miike / Takeshi Kitano. Violencia y tradición (Martín Fernández Cruz)

Ficha técnica
Título: Takashi Miike / Takeshi Kitano
Título original: (Takashi Miike / Takeshi Kitano. Violencia y tradición, 2015)
Autor: Martín Fernández Cruz
Editorial: Dolmen
Nº de páginas: 200
ISBN: 9788416436170
1ª Edición, Julio 2015

Sinopsis de la editorial 
La obra de Takeshi Kitano y Takashi Miike es vital para comprender cierta renovación dentro del cine japonés. Sin pertenecer a ningún movimiento colectivo, e impulsados por la casi visceral necesidad de hacer películas, ambos directores lograron cambiar la cara al cine japonés contemporáneo. Desde los yakuzas ultraviolentos a los delincuentes melancólicos, pasando por furiosas películas musicales, inmorales policías, samuráis inmortales y hasta las comedias más absurdas, el trabajo de estos dos cineastas logró cambiar radicalmente las temáticas de moda, que comenzó con presupuestos casi nulos y con temáticas marginales, se convirtió con el tiempo en un nuevo rey Midas de su país, dueño de un estilo inimitable y capaz de amoldarse a las superproducciones más ambiciosas. Kitano, por su parte, decidió reinventarse a sí mismo, y de ser un ultra popular comediante televisivo, pasó a ser un autor único e inigualable, dueño tanto de éxitos de taquilla como de prestigiosos galardones internacionales, erigiéndose como uno de los directores más celebrados de su país. A los dos los une el amor por el cine, pero también la necesidad de combatir con sus demonios internos, a los que exorcizan desde la pantalla grande.

Y de eso trata este libro, que recorre exhaustivamente la carrera cinematográfica de ambos directores, observando sus estilos, sus obsesiones, y cómo lograron llevar hacia el centro del cine, temáticas marginales y totalmente arriesgadas, con una brutalidad que jamás se había visto hasta el momento.

El periodista Martín Fernández Cruz escribe un libro totalmente indispensable no solo para quien quiera sumergirse en la radical mirada de Kitano y Miike, sino también para aquel que busque comprender cómo dos gamberros cambiaron para siempre el cine de Japón (y del mundo).

Opinión personal
Reseña para la editorial Anika entre Libros.

Profundo y analizado repaso por la amplia filmografía de los directores japoneses Takeshi Kitano y Takashi Miike, al tiempo que nos muestra como han ido evolucinando desde sus inicios detrás de las cámaras hasta lograr el reconocimiento internacional.

Todo aquellos amantes de las películas basadas en venganzas y en la famosísima yakuza seguro que conocerán de sobra a estos dos grandes del género: Takashi Miike y Takeshi Kitano. Lo que seguro que desconocerán serán sus inicios en el cine, ya que las películas de estos directores que nos han llegado son bastante recientes y pocas de sus inicios han traspasado sus fronteras.

Sin embargo, con el auge que han experimentado en los últimos tiempos son muchos los que quieren conocer a estos expertos de la violencia y del cine de acción; y gracias al periodista Martín Fernández Cruz podemos conocer su amplia filmografía, en la que abundan tanto éxitos como grandes fracasos.

El libro consta de 13 capítulos. Cada uno de ellos, y alternativamente, dedicado a uno de los directores en exclusiva; por lo que en todo momento sabemos de quien estamos hablando.

Tal vez el director que conozcamos más es Takeshi Kitano pues algunas de sus películas han alcanzado gran renombre internacional como Zatoichi, Boilling Point, Violent Cop y otras. En España nos resulta más conocido por el programa "Humor Amarillo", por lo menos para los de una cierta generación.

Sin embargo, la obra de Miike no se queda atrás, recordemos la creación y producción de toda la saga Dead or Alive y grandes películas como Audition.

Aunque la vida ha sido bastante diferente para ambos directores, la obra nos muestra como ambos siempre han querido imponer en todas sus producciones una parte de ellos mismos. Así vemos que hay momentos y situaciones que aparecen de forma repetitiva en cada una de sus películas, algo que tal vez de no verlo así detallado y al no ver las mismas una detrás de otra, pasaría desapercibido a más de uno.

Ambos tuvieron una vida dura que cada uno reflejó a su manera en la gran pantalla, en la que trataron de dar un giro al concepto de yakuza y venganza, en la que mostraban la marginalidad sin tapujos y la violencia llevada al extremo. Sin embargo, a pesar de la acción y la violencia que imperan en la mayoría de las películas, analizadas a conciencia, vemos que más bien son dramas personales, dramas que llevan a elegir opciones equivocadas.

Ambos tuvieron unos inicios difíciles a base de creaciones de bajo presupuesto y también tuvieron momentos en los que fueron grandes incomprendidos por los críticos pero a pesar de ello consiguieron salir adelante y hacerse un hueco en el complejo mundo cinematográfico. Además descubrimos que el cine de Serie B ha sido una salida bastante honorable para estos dos grandes del cine japonés, una forma de iniciarse y de poder plasmar sus ideas sin arriesgar demasiado.

Una obra indispensable para los amantes del cine japonés y en general, en la que los lectores agradecerán descubrir curiosidades de Miike y Kitano en un libro de gran calidad que repasa toda su filmografía hasta la actualidad. Además da gusto pasar las páginas de papel satinado y recrearse en las imágenes en blanco y negro de las películas que analiza.

Quizá la única pega es que aún quedarán películas por analizar; todas aquellas que aún les queda por realizar.

lunes, 11 de abril de 2016

Lo que no te mata te hace más fuerte (David Lagercrantz)

Ficha técnica
Título: Lo que no te mata te hace más fuerte
Título original: (Det som inte dödar oss, 2015)
Autor: David Lagercrantz
Editorial: Destino
Nº de páginas: 655
ISBN: 978842334784
1ª Edición, Agosto 2015
Serie Millenium, 4

Sinopsis de la editorial 
Lisbeth Salander está inquieta. Ha participado en un ataque hacker sin razón aparente y está asumiendo riesgos que normalmente evitaría. Mientras, la revista Millennium ha cambiado de propietarios. Quienes le critican, insisten en que Mikael Blomkvist ya es historia.

Una noche, Blomkvist recibe la llamada del profesor Frans Balder, un eminente investigador especializado en Inteligencia Artificial quien afirma tener en su poder información vital para el servicio de inteligencia norteamericano. Su as en la manga es una joven rebelde, un bicho raro que se parece mucho a alguien a quien Blomkvist conoce demasiado bien.

Mikael siente que esa puede ser la exclusiva que él y Millennium tanto necesitan, pero Lisbeth Salander, como siempre, tiene sus propios planes.
En Lo que no te mata te hace más fuerte, la singular pareja aclamada por más de 80 millones de lectores en Los hombres que no amaban a las mujeres, La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina y La reina en el palacio de las corrientes de aire continúa su historia. Ha llegado la hora de que sus caminos se crucen de nuevo. Vuelve Lisbeth Salander. Millennium continúa.
Opinión personal
Reseña para la editorial Anika entre Libros.

El grupo Serner quiere echar a Mikael Blomkvist de Millennium. Esta vez parece que Erika y él no podrán hacer nada por evitar el fin del periódico.

Contra todo pronóstico, Lisbeth decide infiltrarse en la NSA. Al deambular por la intranet descubre algo totalmente insospechado y decide copiar un archivo altamente codificado que supone todo un reto para ella.

Frans Balder, un eminente científico especializado en inteligencia artificial, decide abandonar Estados Unidos y regresar a Suecia, donde deberá recuperar a su hijo, August. Sin embargo, con él se lleva una importante información y un programa en el que ha estado trabajando. Poco antes de morir asesinado, llama a Mikael Blomkvist. Tiene una importante historia que contarle.

Mikael y Lisbeth volverán a unir sus fuerzas para desenmarañar el entresijo que rodea la muerte de Frans Balder y proteger al hijo de éste, único testigo del asesinato.

David Lagercrantz ha cogido perfectamente el testigo que le han legado los familiares de Stieg Larsson para continuar con la saga Millennium. Tal vez incluso se podría decir que la historia tiene más fuerza y más acción, a la vez que una visión más moderna de las últimas tecnologías.

Para enfatizar que es un libro más de la serie Millennium de vez en cuando se recuerdan hechos acaecidos en alguno de los libros anteriores. Sobre todo lo referente a Lisbeth, que en resumidas cuentas es el eje central de la historia. Sin Lisbeth no existiría ninguna de las novelas y eso es algo que hay que reconocer.

En esta ocasión nos encontramos con un Mikael Blomkvist acabado, desde su último gran artículo, que podemos encontrar en "La reina en el palacio de las corrientes de aire", apenas ha conseguido noticias espectaculares. Parece que con la desaparición de su compañera de aventuras se hayan esfumado los grandes titulares. Ahora recibe el acoso mediático de la prensa, lo que aprovecha el grupo Serner para intentar eliminarlo de la revista. Sin embargo, no han contando de que todo el equipo forma una auténtica piña, un resto de dignidad que parece que es algo que está empezando a escasear en la sociedad.

Por otro lado, Lisbeth vive en su mundo intentando averiguar lo que ha sido de la gran herencia de su padre. Sabe que toda la red que el gobernaba aún no se ha venido abajo, pero todavía no ha descubierto quién puede estar detrás de la nueva organización. Estas dudas la llevan a hacer algo que a priori tenía descartado; introducirse en la mismísima red de intranet de la NSA; una organización que vigila prácticamente todo lo que se mueve en el planeta debe tener alguna información. Cuando la encuentra se lleva un enorme chasco. El nivel de encriptación es tan alto que apenas puede acceder a él.

Sin embargo, con la muerte de Frans Balder, tanto Mikael como Lisbeth podrán conseguir sus objetivos. Él luchar por conseguir ese reportaje que lo vuelva a catapultar y ella averiguar quién se esconde bajo la red Spiders.

Toda una novela de acción, donde el autor no se corta para denunciar, al igual que hizo en su momento Stieg Larsson, la enorme corrupción que impera, ya no en Suecia, sino a nivel internacional. Servicios secretos que investigan a multinacionales, espionaje industrial de alto grado, tráfico de información. Todo ello en manos de quienes se supone que deben proteger nuestra seguridad pero que cuando alcanzan altas cotas de poder se ven embriagados del lujo y del ansia de conseguir mucho más poder y dinero, lo que los lleva a realizar actos que de ser descubiertos les acabarían subyugando ante quien tuviera tal información.

En esta ocasión aprenderemos algo sobre el síndrome del savant. August es un niño autista que lo padece, por lo que nos encontramos ante el único testigo del asesinato de su padre, que no es capaz de hablar pero sí de dibujar con una realidad impresionante y de realizar complejos cálculos matemáticos.

El autor vuelve a poner de manifiesto el maltrato que sufren tanto mujeres como niños. Maltrato ante el cual las víctimas son incapaces de enfrentarse debido a su dependencia de la persona agresora.

También conoceremos algo más del pasado de Lisbeth. Parece que no estaba todo dicho, sino que aún existen lagunas que ahora parece que sí se cierran. Un pasado al que Lisbeth se tendrá que enfrentar para destruirlo de una vez para siempre, para que todo aquello que Zalachenko ensució reciba su justo final. El problema está en que no va a ser fácil, pues Lisbeth se acaba de encontrar con su propia horma y ha vuelto para destruirla.

Volvemos a encontrarnos con un sistema policial bastante incompetente y no por el investigador principal. Jan Bublanski es un buen jefe de equipo, pero la descoordinación de algunos de sus subalternos llega a producir tal caos que es imposible realizar una buena investigación. Evidentemente no todo puede ser perfecto.

A lo largo de la historia se plantea una pregunta relacionada con el mundo de la inteligencia artificial y para la cual ninguno de los personajes ha dado una respuesta satisfactoria por lo que queda flotando en el aire ¿Cuando las máquinas inteligentes sean capaces de crear máquinas aún más inteligentes que pasará con la humanidad? Es como si el autor nos estuviera preguntando si estamos seguros del camino que llevamos con tanta revolución de inteligencia artificial.

Sin duda "Lo que no te mata te hace más fuerte" ha alcanzado a la trilogía predecesora, y por momentos incluso la ha superado. Ha ganado en tensión, suspense y acción. Se agredece que recuerde determinados acontecimientos que tuvieron lugar en los libros anteriores para que los lectores, después de tantos años, puedan volver a conectar con los protagonistas y la historia en sí.

Tal vez algunos conceptos matemáticos le puedan parecer farragosos a alguno de los lectores, pero hoy en día es lo que hay, sobre todo si se quiere dar un aire de credibilidad y realismo a una novela que se centra en la inteligencia artificial.

 Eso sí, preparaos porque Lisbeth volverá. La historia ha quedado muy abierta. Esto no ha hecho más que empezar. Lo peor es que el autor nos ha dejado con ganas de más ¿hasta cuándo?

viernes, 8 de abril de 2016

Señor del mundo (Robert H. Benson)

Ficha técnica
Título: Señor del mundo
Título original: (Lord of the World, 1907)
Autor: Robert H. Benson
Editorial: Stella Maris
Nº de páginas: 311
ISBN: 9788416128938
1ª Edición, Junio 2015

Sinopsis de la editorial 
Señor del Mundo es la primera distopía publicada en el siglo XX y probablemente la primera de la historia de la literatura. Su influencia puede detectarse en grandes obras literarias como Un mundo feliz de Huxley y 1984 de George Orwell. Asimismo ejerce influjo en el universo fílmico reciente que recrea visiones del Anticristo, el Apocalipsis y la Segunda venida como la saga de La Profecía.Esta novela sitúa su acción en los albores de nuestro siglo. Felsenburgh, un caudillo carismático, se convierte en Presidente de Europa y es aclamado por las multitudes como un nuevo mesías. Habla todos los idiomas y se entiende con los representantes de las diferentes tradiciones culturales sin ningún problema. Todos lo ven como el artífice de la nueva paz, centrada en un culto humanista hipócrita que esconde su ambición de poder. En esa situación, el sacerdote Percy Franklin viaja a Roma para entrevistarse con el Sumo Pontífica. Allí descubrirá la amenaza. Robert Hugh Benson retrata a la perfección una humanidad que vive en la periferia, en lo intrascendente, en lo insustancial. Señor del Mundo es también una crítica al ideario universalista nacido con la globalización, que aspira a una moral laica que trata de imponerse como la única posible.
 
Opinión personal
Reseña para la editorial Anika entre Libros.

Oliver Brand está eufórico. Acaban de conseguir la paz con Oriente gracias a la intervención de Julian Felsenburg, un hombre del que nadie sabe nada pero ante el que todos caen rendidos. Gracias a su proverbial intervención será aclamado como el Hijo del Hombre.

El padre Percy es llamado con urgencia a Roma. Deberá estar presente para la toma de decisiones.

Los católicos comienzan a ser perseguidos mientras que Felsenburg comienza su andadura como presidente de Europa.

Robert H. Benson nos ofrece una distopía siniestra en contra de todo lo que pueda parecer.

En principio nos encontramos con una lucha entre el humanismo y la secularización de la sociedad en contra del catolicismo, cuyos miembros viven en contínua tensión y acosados por la nueva religión que pretende al hombre como Dios.

Sin embargo, también nos ofrece inicialmente unas relaciones diplomáticas críticas ante la iniminente declaración de guerra que pretende hacer Oriente.

Aún así, la novela se centra en la enigmática figura de Julian Felsenburgh, un hombre del que que no se conoce nada, pero gracias al cual se han establecido, parece que para siempre, las relaciones de paz entre todos los países del planeta. Sin embargo, esta idea de paz y maravilla, pronto se verá que no procede de una luz plena e incandescente.

Ante el triunfo del humanitarismo y el alejamiento de la sociedad del Dios católico, los creyentes son mirandos con recelo. En principio, se toleran, pero no dudan en atribuirles toda clase de fechorías, lo cual nos hace recordar los inicios del cristianismo. Con el auge de Felsenburg, convertido ya en presidente de Europa, los católicos son perseguidos sin contemplación, al mismo tiempo que se instaura un nuevo culto para una nueva religión.

Quizá muchos de los lectores estarán de acuerdo con las ideas apuntadas por el autor, quien nos muestra como se ha conseguido ver la luz gracias al progreso científico, a la superación de las supercherías de la Iglesia. Sin embargo, todo esto nos lo muestra como una mera ilusión del hombre alejado de Dios, que sucumbirá a su verdad al final de la historia.

En comparación, el Vaticano parece un lugar anclado en el pasado, donde todo es vetusto y donde existe una gran diferencia entre los prelados de la clase alta y baja.
Evidentemente, ante semejante contraste el lector en seguida se decantará por el ideal de Felsenburg, pero Benson nos tiene preparados un importante giro, además las importantes cavilaciones a las que se somete al padre Percy, también dará mucho en lo que pensar.

Felsenburg representa un político carismático, dialogante, en cuyo discurso predomina la paz en la tierra. Un político capaz de enardecer a las masas que claudican ante su imperiosa presencia.

El auge de Felsenburg transcurre paralelo a la persecución y caída de los católicos, pero finalmente acabamos descubriendo que el reino de Felsenburg es un reino de falsedad e hipocresía, basado en contentar a la plebe mediante placeres y diversiones, alejándoles de lo verdaderamente importante, ofreciéndoles la eutanasia en los momentos de desesperación.

Es una novela compleja, difícil de dilucidar, que trata de mostrar la verdad y perseverancia del catolicismo. Sin embargo, pocos lectores podrán enfrentarse a ella sin aumentar sus dudas.

A pesar de ser escrita en 1907 se puede poner de aplicación en la actualidad, donde muchos presumen de alejarse de la religión, de considerarse ateos, apóstatas y agnósticos, pero que acaban claudicando ante la religión del poder, del dinero u otras. Y es que para bien, o para mal, el hombre necesita algo a lo que aferrarse.

jueves, 7 de abril de 2016

Como ser toda una dama (Katharine Ashe)

Ficha técnica
Título: Cómo ser toda una dama
Título original: (How to be a proper lady, 2012)
Autor: Katharine Ashe
Editorial: Vergara
Nº de páginas: 398
ISBN: 9788415420385
1ª Edición, Abril 2013
Serie Falcon Club, 2

Sinopsis de la editorial 
A Viola Carlyle no le importa transgredir las reglas que le impone la sociedad victoriana. Aunque se supone que las damas nunca deben besar a un hombre que no sea su prometido, ella ansía con desesperación besar al atractivo capitán Jin Seton.

Él también está interesado, pero tiene un propósito oculto: saldar una antigua deuda. Y aunque ha jurado no permitir que Viola conquiste su corazón, esa dama que tiene muy poco de dama podría acabar siendo la mujer que por fin lo doblegue.

Opinión personal
Reseña para la editorial Anika entre Libros.

Jin Seton encuentra a Viola Carlyle y la devuelve a su hogar. Sin embargo, han transcurrido muchos años desde su secuestro y la joven dista mucho de ser una dama típica.

A pesar de la reticencia inicial del capitán, este caerá rendido ante la escandalosa dama, quien deberá aprender a comportarse como tal si no quiere que la sociedad victoriana la desprecie.

Estamos ante el segundo volumen de la serie Falcon Club, aunque se puede leer de forma totalmente independiente del anterior. Quizá nos encontremos con algún personaje conocido como Alex Savage, el hermano de Kitty. También veremos a Lady Emily.

Jin tiene una deuda con Alex, lo que le lleva a aceptar la misión de encontrar a Viola, la hermana de Serena. Pero evidentemente Jin no se encontrará a una dama remilgada, sino que, acostumbrada a estar entre marinos y piratas, Viola es la flamante capitana de un barco con una fiel tripulación. A pesar de esta vida salvaje, no exenta de riesgos, es la única que conoce; y después de tanto tiempo cree que nadie piensa en ella. Así rechaza la idea de regresar con Jin.

Sin embargo, el joven capitán no está dispuesto a regresar solo, por lo que le incita a aceptar una apuesta, si pierde deberá regresar a casa. Una apuesta arriesgada: Jin deberá enamorarse de ella en dos semanas.

Aunque la muchacha pierde, por lo menos ante los ojos de todos, no está dispuesta a aceptar de buen grado todas esas estrictas normas de una sociedad anticuada e hipócrita que sólo acepta entre sus miembros a sus iguales, sin importar su condición u origen.

Viola vivirá situaciones angustiosas y cómicas, ya que aunque desea fervientemente demostrar que es una auténtica dama, parece que no es tan sencillo. La joven es impetuosa e inocente, y a pesar de aparentar fuerza y entereza, sufrirá en más de una ocasión. Para colmo no consigue que ese capitán del que se ha prendado se enamore de ella.

Pero Jin no es tan inmune como aparenta y cuando debe partir no le resulta tan sencillo.

Con semejantes protagonistas y la tradicional ambientación, Katharine Ashe consigue atraparnos entre sus páginas.

Esta novela dista mucho de la anterior, tal vez porque ya conocemos el estilo de la autora o porque la historia tiene más chispa. De lo que no cabe duda es que ha mejorado mucho.

No es una historia novedosa. Existen muchas novelas románticas de este estilo. Sin embargo, el hecho de soltar alguna que otra risa, vivir innumerables situaciones divertidas y la lucha por conseguir el amor le dan bastantes puntos a su vez.
Ahora solo resta por ver si la autora consigue mantener el nivel en la tercera parte de la serie.

miércoles, 6 de abril de 2016

El curioso mundo de Calpurnia Tate (Jacqueline Kelly)

Ficha técnica
Título: El curioso mundo de Calpurnia Tate
Título original: (The Curious world of Calpurnia Tate, 2015)
Autor: Jacqueline Kelly
Editorial: Roca
Nº de páginas: 285
ISBN: 9788499186268
1ª Edición, Septiembre 2015
Serie Calpurnia Tate, 2

Sinopsis de la editorial 
Con la llegada del veterinario Pritker a la ciudad de Fentress, Callie descubrirá su vocación, pero necesitará todo su ingenio y valentía para oponerse a los que la sociedad espera de ella y convertir sus sueños en realidad. 
Opinión personal
Reseña para la editorial Anika entre Libros.

Calpurnia sigue ampliando sus conocimientos de la mano de su abuelo. Sin embargo, una fuerte tormenta, acaecida en Galveston, llevará a su casa a una prima a la que no conoce y con la que no parece conectar y un personaje muy interesante para ella, Pritker, el veterinario.

Junto a Travis irán descubriendo nuevos animales, y posibles mascotas, los cuales no sólo provocarán ternura y cariño en los dos niños, sino que se verán obligados a alejarlos de sus vidas por los desastres que puedan ocasionar o hayan ocasionado.

Calpurnia entrará de la forma más inesperada en el mundo laboral y vivirá situaciones conflictivas con su hermano Lamar.

Si en el libro anterior "La evolución de Calpurnia Tate" la historia tenía como guía "El origen de las especies" de Charles Darwin, en esta ocasión será otro libro del mismo autor el que nos lleve a través de la insólita vida de Calpurnia, "El viaje del Beagle". Partes de este libro, en el que el insigne naturalista iba anotando sus impresiones y descubrimientos respecto a la fauna y flora que le era desconocida, sirven como introducción a cada capítulo, que a pequeños rasgos están relacionados con la misma, aunque aparentemente no tengan nada que ver.

Las aventuras que Calpurnia vivirá ya no tendrán a su abuelo como eje principal, aunque éste seguirá ahí para ilustrar a Calpurnia en sus aprendizajes en la ciencia.

Ahora tendrá como acompañante a Travis, uno de sus hermanos pequeños, a quien le apasionan los animales en alto grado. Tanto es así que no duda en hacerse cargo de cualquier animalillo que a su entender se encuentre herido o perdido y llevarlo a escondidas a la granja para tenerlo como mascota. Así, con la ayuda de Calpurnia conseguirá ir sorteando a sus padres y mantener ocultos durante una temporada desde un armadillo hasta un mapache.

Los momentos más trágicos se vivirán cuando ante la visión de una gaviota reidora por parte de Calpurnia, el abuelo decide avisar a las autoridades de los pueblos costeros para que declaren la alarma y tomen todas las precauciones necesarias ante la inminente tormenta. Pero claro, en aquella época quien va a dar crédito a una niña y a un viejo loco; así la vida sigue hasta que el desastre es inevatible.

Con la llegada de Pritker a su vida, Calpurnia descubrirá nuevos intereses y su vocación. Sin embargo, todo parece estar en su contra; es una chica, su madre tiene otras espectativas para ella; así, poco a poco, ve como su sueño cada vez está más lejos. Tendrá que recurrir a todo su ingenio para demostrar de lo qué es capaz.

No solo Pritker supondrá una revolución en la vida de la niña. La llegada de su prima también influirá en su carácter. Obligada a compartir con ella su habitación, verá como, la que esperaba que fuera una compañera en sus ganas de aprender, es una muchacha anodina que solo parece querer saber de modas y demás. Aunque el tiempo irá poniendo las cosas en su sitio, ya que Calpurnia también irá aprendiendo cosas de ella. No todo está en la naturaleza y el estudio. La vida en su transcurrir también tiene mucho que enseñarnos y eso, nuestra protagonista, lo irá descubriendo poco a poco.

Calpurnia entrará sin querer en el mundo laboral, con pequeños trabajos irá consiguiendo un dinero, que aunque es poco le servirá para ir alcanzado sus propósitos.

Esta novela difiere de la anterior en que se refleja mejor la vida de la granja y de la familia Tate, ya que la joven no monopoliza a su abuelo todo el tiempo, lo que da mayor agilidad y dinamismo a la historia. Aunque también habrá lugar para aprender como hacer unos rudimentarios barómetros y astrolabios.

Quizá el hecho de que Travis tome un mayor protagonismo en la historia la dote de una candidez de la que carecía el anterior libro, pues con él saldrá a relucir nuestro lado más tierno ante tanta sensibilidad como muestra, aunque sólo sea para los animales.

La portada vuelve a ser fiel reflejo de lo que podemos encontrar en el interior de la historia, pues entre la naturaleza, podemos ver a Calpurnia y Travis rodeados de pequeños animales: un armadillo, un mapache, un gato, un perro, un loro, y varios más.

Jacqueline Kelly consigue que volvamos a disfrutar de una novela de contrastes, en la que el tesón y la fuerza de una niña, muy avanzada para su época, nos hacen sonreír y desear que consiga vencer en lo que se propone. Desde nuestro punto de vista todos apoyamos y entendemos a Calpurnia, pero ¿haríamos lo mismo de vivir en aquella época? Una mujer independiente, inteligente, con ganas de aprender siempre ha dado miedo, en el pasado, hoy, y seguro que en el futuro.

martes, 5 de abril de 2016

La reina en el palacio de las corrientes de aire (Stieg Larsson)

Ficha técnica
Título: La reina en el palacio de las corrientes de aire
Título original: (Luftslottet som sprängdes. Millennium 3, 2007)
Autor: Stieg Larsson
Editorial: Destino
Nº de páginas: 864
ISBN: 9788423349838
1ª Edición, Agosto 2015
Serie Millenium, 3

Sinopsis de la editorial 

Los lectores que llegaron con el corazón en un puño al final de La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina quizás prefieran no seguir leyendo estas líneas y descubrir por sí mismos cómo sigue la serie y, sobre todo, qué le sucede a Lisbeth Salander.

Como ya imaginábamos, Lisbeth no está muerta, aunque no hay muchas razones para cantar victoria: con una bala en el cerebro, necesita un milagro, o el más habilidoso cirujano, para salvar la vida. Le esperan semanas de confinamiento en el mismo centro donde un paciente muy peligroso sigue acechándola: Alexander Zalachenko, Zala. Desde la cama del hospital, y pese a su gravísimo estado, Lisbeth hace esfuerzos sobrehumanos para mantenerse alerta, porque sabe que sus impresionantes habilidades informáticas van a ser, una vez más, su mejor defensa.

Entre tanto, con una Erika Berger totalmente inmersa en las luchas de poder y las estrategias comerciales del poderoso periódico Svenska Morgon-Posten, en horas bajas tras el descenso de las ventas y de los anunciantes, Mikael se siente muy solo. Quizás Lisbeth le haya apartado de su vida, pero a medida que sus investigaciones avanzan y las oscuras razones que están tras el complot contra Salander van tomando forma, Mikael sabe que no puede dejar en manos de la Justicia y del Estado la vida y la libertad de Lisbeth. Pesan sobre ella durísimas acusaciones que hacen que la policía mantenga la orden de aislamiento, así que Kalle Blomkvist tendrá que ingeniárselas para llegar hasta ella, ayudarla, incluso a su pesar, y hacerle saber que sigue allí, a su lado, para siempre.

Opinión personal
Reseña para la editorial Anika entre Libros.

Lisbeth no está muerta. Permanece en la UCI. Su vida pende de un hilo con esa bala en la cabeza. Pero a pesar de todo quiere venganza y demostrar su inocencia con respecto a los tres asesinatos de los que va a ser juzgada. 

Lisbeth tiene que hacer esfuerzos titánicos para mantenerse alerta y trata de contactar de Mikael para que le ayuda antes de que Alexander Zalachenko consiga sus propósitos. 

Mikael sabe que tiene que ayudarle, aunque también sabe el riesgo que corre al tratar de romper la orden de aislamiento que pesa sobre Lisbeth, pero si quiere que se haga justicia tendrá que ayudarla a su manera.

Con este libro se pone fin a la trilogía de Stieg Larsson y, aunque no llega a alcanzar el nivel de la primera, sí supera la segunda entrega. 

Antes de comenzar la lectura de este libro hay que tener en cuenta que es una clara continuación del anterior y que es necesario leerlo con anterioridad para no perdernos en esta historia de venganzas y enredos familiares

Al terminar el segundo libro es obvio para el lector que Lisbeth no está muerta. Algo de lo más normal, pues es una de las protagonistas principales y la que más carisma tiene. Sin Lisbeth la trilogía perdería algo más que un personaje. 

El hecho de que esté confinada en el mismo lugar donde se encuentra su padre, quien ha intentado matarla, genera la suficiente tensión y angustia en el lector para que una vez empezada la lectura sea incapaz de dejarla. 

A pesar de las enormes descripciones que caracterizan los escritos de Larsson, en algunas ocasiones demasiado farragosas, en esta ocasión consigue centrarse más en la acción y la emoción de la intriga

Sin embargo, la novela sigue contando con un gran número de personajes de nombres un tanto difíciles de pronunciar, pero a los que no es fácil confundir. También sigue manteniendo distintas tramas secundarias, aunque de menor calado porque pasan desapercibidas ante la fuerza y la tensión del tema principal. 

Larsson nos ofrece una intriga más fuerte en este último volumen de su trilogía. Ya desde el comienzo deseamos saber como terminará todo el asunto para nuestra querida Lisbeth, y es que la joven no lo tiene nada fácil. En esta ocasión prácticamente estará Mikael solo, aunque al final contará con la ayuda de su hermana. 

En definitiva, para culminar la serie nos encontramos con un libro ameno y entretenido, al que tal vez le sobren algunas páginas, pero que consigue mantener atrapado el lector para conocel el final, que es lo que desea desde el volumen anterior. Como la lectura es fácil y la tensión mucha las numerosas páginas pasarán ante nuestros ojos sin que nos demos cuenta.

lunes, 4 de abril de 2016

El último rebaño (Piers Torday)



Ficha técnica
Título: El último rebaño
Título original: (The Last Wild, 2013)
Autor: Piers Torday
Editorial: Salamandra
Nº de páginas: 284
ISBN: 9788498387155
1ª Edición, Septiembre 2015

Sinopsis de la editorial 

Ésta es la historia de un niño llamado Kester. Es un niño muy especial, aunque él aún lo ignora. Ahora mismo, lo único que sabe es esto:

1. En su habitación hay una bandada de palomas alborotadas.
2. Le están hablando.
3. Su vida nunca volverá a ser como antes...

Opinión personal
Reseña para la editorial Anika entre Libros.

Kester es un niño que vive encerrado en la academia Spectrum hasta que un día escucha las voces de una cucaracha y unas cuantas palomas que le ayudan a huir.

Los animales quieren que les ayuda a encontrar la manera de encontrar una medicina que ayude a todos los animales del planeta contagiados por el "ojo rojo", un virus que ha matado a la práctica totalidad de los animales y que ha obligado a la humanidad a alimentarse a través de polvo fabricado por la todopoderosa empresa Factorium.

En su búsqueda estará acompañado por un ciervo, un lobo, la cucaracha, las palomas y otros animales que se le irán uniendo. Un rebaño especial compuesto prácticamente por los últimos animales con vida. A este grupo se unirá Polly una niña cuyo deseo es encontrar a sus padres, desaparecidos cuando iban en busca de comida.

En su camino se encontrarán con humanos despiadados dispuestos a matar, por lo que Kester tendrá que aprender a confiar en todo su equipo, y en sí mismo.

Piers Torday nos ofrece un libro entretenido que prácticamente se puede leer en una tarde. Es una distopía diferente a las que existen por ahí, ya que el protagonista en esta ocasión es un niño. Un niño que lo tiene todo en contra: no habla, no sabe como ha cambiado su mundo, sólo se puede comunicar con los animales, unos animales enfermos y que son perseguidos para ser exterminados.

La narración está hecha en primera persona, hecho que nos permite meternos en la piel de Kester y experimentar sus propios pensamientos y frustraciones. Hay que destacar la buena mano del autor para reflejar los sentimientos, deseos y forma de hablar, por llamar de alguna manera a su comunicación con los animales. Meterse en la piel de un niño, o de un joven, es bastante difícil, pero el autor lo hace de forma magistral. Sus miedos, sus ansias son las típicas de cualquier imberbe ante algo que le es completamente extraño y ajeno.

En su camino en busca de padre, Kester se encontrará con malos muy malos. Tal vez aquí Torday haya recurrido a la exageración, pues sólo refleja a los adultos como personas sin sentimientos, capaces de cualquier cosa. Vale que hay ciertas edades en las que adultos y jóvenes parece que estarán enfrentados eternamente, pero de ahí a que sea realidad...

A lo largo de la historia encontraremos momentos duros, entrañables o divertidos. Todo puede pasar en un mundo en el que sólo se alimenta a través de pastillas. La lealtad de los animales hacia Kester, la desconfianza de estos ante cualquier ser humano, la muerte de alguno de los animales por el camino, Polly queriendo encontrar a sus padres, ambos niños manteniendo la esperanza en un mundo negro, donde sólo quien tiene el poder decide quién vive o quién muere hace que la historia sea atrayente y que el lector no pueda dejar de leer hasta llegar al final.

Un libro ameno, que engancha desde la primera página, al que se pueden acercar también los adultos, que hará las delicias de los jóvenes amantes de las aventuras.
Lo peor, que habrá que esperar a que salga el segundo volumen de la trilogía para saber cómo continúa la historia.

viernes, 26 de febrero de 2016

Llara. La maldición de las águilas (Javier Pérez)

Ficha técnica
Título: Llara. La maldición de las águilas
Título original: (Llara. La maldición de las águilas, 2015)
Autor: Javier Pérez
Editorial: Stella Maris
Nº de páginas: 287
ISBN: 9788416541089
1ª Edición, Septiembre 2015

Sinopsis de la editorial 
Año 54, cerca de Medul, Hispania. Llara tiene dieciséis años, ojos de tormenta y alberga tanto odio en su pecho que no siente temor alguno. Ha huido de las minas romanas de oro, donde compartía la mesa y el lecho de Publio Gaius Inco, hasta que éste la sustituyó por otra mujer. Inco gobierna a su antojo la región entera, haciendo valer la fuerza de sus soldados y el brillo del oro que arranca a las montañas.

Dispuesta a llevar su venganza hasta las últimas consecuencias, la joven descubrirá que posee el don de arrastrar tras ella a todo un ejército, y se verá obligada a decidir si acepta su destino como reina de los hombres libres y líder de la desesperada revuelta del pueblo astur contra el poder de Roma. Pero ¿quién es en realidad Llara? ¿Qué secreto esconde?

Opinión personal
Reseña para la editorial Anika entre Libros.

Año 54, Medul, Hispania

Llara decide huir de su hogar, junto al procurator metallorum Inco, después de ver como la había sustituido por otra mujer.

Gracias a Ubel consigue sobrevivir escondida en el bosque. Sin embargo, en su pecho anida el odio y va creciendo el deseo de venganza.

Llara pronto descubrirá que tiene poder para reunir a todo un ejército capaz de enfrentarse a los romanos. Así comenzará un nueva rebelión por parte de los astures. Pero ahora saben como piensan los romanos y la fortuna parece estar de su lado.
 
Javier Pérez nos ofrece una novela ambientada en Medul, las famosas Médulas, en el momento en que los romanos esquilmaban el oro a una tierra rica en dicho metal.

La protagonista, Llara, es una muchacha inocente que, aún ante la visión de su pueblo esclavizado y vilipendiado, sólo podía pensar bien de los romanos. Su padre la había vendido al procurator metallorum, quien se había prendado de su belleza, a cambio de tierras. Un buen negocio para un hombre que en aquella época sólo podía aspirar a ofrecer a su hija por unas cuantas monedas. Mirándolo desde su perspectiva su vida había mejorado, aunque a Llara este hecho le quedó grabado en su corazón.

Con el transcurrir de los años, Llara se acomodó a la vida de los romanos. No se trataba de una vida de lujos, pero era mucho mejor que la que había conocido hasta el momento. Gracias a su nuevo amo, aprendió a leer, a hacer cuentas y a comportarse como una patricia, aunque tales conocimientos no le sirviesen para mucho en el mundo en el que se desenvolvía.

Pero Llara llegó a clavar en lo más profundo de su corazón el dolor, la humillación y la traición de Inco. A pesar de comprender a los romanos, de aprender su modo de comportarse y de pensar, nunca pudo creer que ella pudiese a pasar a ser un segundo plato. Además se había acomodado tanto que ya no se encontraba entre los suyos.

Inco representa el poder de Roma ante los astures. Pero aunque parece un poder avasallador está dispuesto a mostrar otro tipo de poder, el que proviene del ingenio y de la inteligencia; aquel que es capaz de subyugar a quienes ven con sus propios ojos la enormidad de la creación de complicados artefactos y herramientas que facilitan el trabajo de quienes los han creado. Un poder capaz de encoger los corazones.

Sin entenderlo, asistiremos a unas fuerzas sobrenaturales que, aunque mínimas, ayudarán al levantamiento del pequeño contingente astur contra los romanos. Sólo quedará por ver si estas fuerzas serán suficientes para demostrar a los romanos que no pueden apropiarse de una tierra en contra de sus legítimos dueños, a cambio de esclavizarlos.

Aunque la historia mejora al ir avanzando en su lectura, hay que decir que de su inicio no se deduce esta aventura en las Médulas. El comienzo es un tanto extraño y sobrenatural pues nos encontramos con un lago que refleja extrañas cosas, desde pueblos, a golondrinas, hasta un cielo despejado en días de lluvia.

Esta manera tan extraña de comenzar la historia tendrá su explicación al final, por lo que el autor consigue culminar y explicar estos extraños sucesos de una manera coherente, aunque para ello se tenga que basar en maldiciones, en poderes eternos y en la continua lucha del bien y del mal.

La narración es sencilla y fácil de seguir, ya que no utiliza términos complejos, ni explicaciones extensas y complejas sobre los asentamientos romanos.

Tal vez los amantes de la novela histórica encuentren la novela un tanto floja por las connotaciones sobrenaturales; sin embargo, el resto de lectores podrán disfrutar de una historia de superación, de búsqueda interior y de lucha por la libertad y la igualdad, al mismo tiempo que gozarán de pequeñas escaramuzas.